34 cités perdues oubliées par le temps

Il est difficile d’imaginer comment une ville entière peut se perdre, mais c’est exactement ce qui est arrivé aux villes perdues de cette liste. Il y a en fait de nombreuses raisons pour lesquelles une ville doit être abandonnée. La guerre, les catastrophes naturelles, le changement climatique et la perte d’importants partenaires commerciaux pour n’en nommer que quelques-uns. Quelle qu’en soit la cause, ces villes perdues ont été oubliées dans le temps jusqu’à ce qu’elles soient redécouvertes des siècles plus tard.

34. Carthage[VOIR LA CARTE]

Carthageflickr/mutbka

Située dans l’actuelle Tunisie, Carthage a été fondée par des colons phéniciens et est devenue une puissance majeure en Méditerranée. La rivalité qui en a résulté avec Syracuse et Rome s’est accompagnée de plusieurs guerres avec des invasions respectives de la patrie de l’autre, la plus notable étant l’invasion de l’Italie par Hannibal. La ville a été détruite par les Romains en 146 av. Les Romains allaient de maison en maison, capturant, violant et asservissant le peuple avant d’incendier Carthage. Cependant, les Romains ont refondé Carthage, qui est devenue l’une des villes les plus grandes et les plus importantes de l’Empire. Elle est restée une ville importante jusqu’à ce qu’elle soit détruite une deuxième fois en 698 après JC lors de la conquête musulmane.

33. Cité perdue[VOIR LA CARTE]

Cité perdueFlickr / Alexandre Schimmeck

Ciudad Perdida (en espagnol pour « Cité perdue ») est une ancienne ville de la Sierra Nevada, en Colombie , qui aurait été fondée vers 800 après JC. La cité perdue se compose d’une série de terrasses creusées à flanc de montagne, d’un réseau de routes carrelées et de plusieurs petites places circulaires. Les membres des tribus locales appellent la ville Teyuna et pensent qu’elle était le cœur d’un réseau de villages habités par leurs ancêtres, les Tairona. Il a apparemment été abandonné lors de la conquête espagnole.

32. Troie[VOIR LA CARTE]

Troieflickr/cwirtanen

Troie est une ville légendaire dans ce qui est maintenant le nord ouest de la Turquie , rendue célèbre par le poème épique d’Homère, l’Iliade. Selon Iliade, c’est là que la guerre de Troie a eu lieu. Le site archéologique de Troie contient plusieurs couches de ruines. La couche Troie VIIa était probablement la Troie d’Homère et a été datée du milieu à la fin du XIIIe siècle av.

31. Skara Brae[VOIR LA CARTE]

Skara Braeflickr / chatirygirl

Situé sur l’île principale des Orcades, Skara Brae est l’un des villages de l’âge de pierre les mieux conservés d’Europe. Il a été recouvert pendant des centaines d’années par une dune de sable jusqu’à ce qu’une grande tempête expose le site en 1850. Les murs de pierre sont relativement bien conservés car les habitations ont été remplies de sable presque immédiatement après l’abandon du site. Comme il n’y avait pas d’arbres sur l’île, les meubles devaient être en pierre et ainsi survivre. Skara Brae a été occupée d’environ 3180 avant JC à 2500 avant JC. Après que le climat ait changé, devenant beaucoup plus froid et plus humide, la colonie a été abandonnée par ses habitants.

30. Memphis[VOIR LA CARTE]

Memphisflickr/IDS.photos

Memphis, fondée vers 3 100 avant JC, est la ville légendaire de Ménès, le roi qui unifia la Haute et la Basse Egypte. Au début, Memphis était plus probablement une forteresse à partir de laquelle Ménès contrôlait les routes terrestres et maritimes entre la Haute-Égypte et le delta. À la troisième dynastie, Saqqarah était devenue une ville importante. Elle tomba successivement en Nubie, Assyrie, Perse et Macédoine sous Alexandre le Grand. Son importance en tant que centre religieux a été minée par la montée du christianisme puis de l’islam. Il a été abandonné après la conquête musulmane de l’Égypte en 640 après JC. Ses ruines comprennent le grand temple de Ptah, des palais royaux et une statue colossale de Ramsès II. A proximité se trouvent les pyramides de Saqqarah.

29. Caral[VOIR LA CARTE]

Caralflickr / Marco Silva Navarrete

Située dans la vallée de Supe au Pérou , Caral est l’une des plus anciennes cités perdues des Amériques. Il était comme habité entre environ 2600 avant JC et 2000 avant JC. Abritant plus de 3 000 habitants, c’est l’une des plus grandes villes de la civilisation Norte Chico. Il dispose d’un espace public central avec six grands monticules de plate-forme disposés autour d’une immense place. Toutes les cités perdues de la vallée de Supe partagent des similitudes avec Caral. Ils avaient de petites plates-formes ou des cercles de pierres. Caral était probablement le foyer de cette civilisation.

28. Babylone[VOIR LA CARTE]

Babylone

Babylone, la capitale de la Babylonie, un ancien empire de la Mésopotamie, était une ville sur l’Euphrate. La ville a dégénéré en anarchie vers 1180 av. La couleur brillante et le luxe de Babylone sont devenus légendaires à l’époque de Nabuchodonosor (604-562 av. J.-C.), à qui l’on attribue la construction des légendaires jardins suspendus. Tout ce qui reste de la célèbre ville aujourd’hui est un monticule de bâtiments en briques crues et de débris brisés dans la plaine fertile de Mésopotamie entre le Tigre et l’Euphrate en Irak.

27. Taxis[VOIR LA CARTE]

Taxilaflickr/Ambassade des États-Unis au Pakistan

Située dans le nord-ouest du Pakistan, Taxila est une ancienne ville qui a été annexée par le roi perse Darius le Grand en 518 av. En 326 avant JC, la ville fut cédée à Alexandre le Grand. Dirigée par une succession de conquérants, la ville devint un important centre bouddhiste. L’apôtre Thomas aurait visité Taxila au 1er siècle après JC. La prospérité de Taxila dans les temps anciens résultait de sa position à la jonction de trois grandes routes commerciales. Quand ils ont décliné, la ville est tombée dans l’insignifiance. Il a finalement été détruit par les Huns au 5ème siècle.

26. Sukhothaï[VOIR LA CARTE]

Sukhothaï

Sukhothai est l’une des villes historiques les plus anciennes et les plus importantes de Thaïlande. À l’origine une ville de province au sein de l’empire khmer basé à Angkor, Sukhothai a obtenu son indépendance au 13ème siècle et est devenue la capitale du premier État de Tai uni et indépendant. L’ancienne ville aurait eu quelque 80 000 habitants. Après 1351, quand Ayutthaya fut fondée en tant que capitale d’une puissante dynastie rivale Tai, l’influence de Sukhothai commença à décliner, et en 1438 la ville fut conquise et incorporée au royaume d’Ayutthaya. Sukhothai a été abandonné à la fin du XVe ou au début du XVIe siècle.

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25. Timgad[VOIR LA CARTE]

Timgadflickr/Dan Sloan

Timgad was a Roman colonial town in Algeria founded by the Emperor Trajan around 100 AD. Originally designed for a population of around 15,000, the city quickly outgrew its original specifications and spilled beyond the orthogonal grid in a more loosely-organized fashion. In the 5th Century, the city was sacked by the Vandals and two centuries later by the Berbers. The city disappeared from history, becoming one the lost cities of the Roman Empire, until its excavation in 1881.

24. Mohenjo-daro[SEE MAP]

Mohenjo-daroflickr/bennylin0724

Construit vers 2600 avant JC dans le Pakistan actuel, Mohenjo-daro était l’un des premiers établissements urbains du monde. Elle est parfois appelée « une ancienne métropole de la vallée de l’Indus ». Il a une disposition planifiée basée sur une grille de rues, qui ont été disposées selon des motifs parfaits. À son apogée, la ville comptait probablement environ 35 000 habitants. Les bâtiments de la ville étaient particulièrement avancés, avec des structures construites de briques de même taille séchées au soleil de boue cuite et de bois brûlé. Mohenjo-daro et la civilisation de la vallée de l’Indus ont disparu sans laisser de trace de l’histoire vers 1700 avant JC jusqu’à leur découverte dans les années 1920.

23. Grand Zimbabwe[VOIR LA CARTE]

Grand Zimbabwe

Le Grand Zimbabwe est un complexe de ruines de pierre réparties sur une grande surface dans le Zimbabwe d’aujourd’hui, qui porte lui-même le nom des ruines. Le mot « Grand » distingue le site des centaines de petites ruines, connues sous le nom de Zimbabwes, réparties dans tout le pays. Construit par les peuples autochtones bantous, la construction a commencé au 11ème siècle et s’est poursuivie pendant plus de 300 ans. À son apogée, on estime que le Grand Zimbabwe comptait jusqu’à 18 000 habitants. Les causes du déclin et de l’abandon final du site ont été suggérées comme étant dues à un déclin du commerce, à l’instabilité politique et à la famine et aux pénuries d’eau causées par le changement climatique.

22. Hatra[VOIR LA CARTE]

Hatra

Grande cité fortifiée sous l’influence de l’empire parthe et capitale du premier royaume arabe, Hatra résista à plusieurs invasions romaines grâce à ses hautes murailles épaisses renforcées de tours. La ville est tombée aux mains de l’empire sassanide iranien de Shapur I en 241 après JC et a été détruite. Les ruines d’Hatra en Irak, en particulier les temples où l’architecture hellénistique et romaine se mêlent aux éléments décoratifs orientaux, témoignent de la grandeur de sa civilisation.

21. Sanchi[VOIR LA CARTE]

SanchiFlickr/mAhEsH BaseDiA

Le site de Sanchi a une histoire de construction de plus de mille ans, commençant par les stupas du IIIe siècle av. Au XIIIe siècle, après le déclin du bouddhisme en Inde, Sanchi est abandonné et la jungle s’installe rapidement. La cité perdue est redécouverte en 1818 par un officier britannique.

20. Hattusa[VOIR LA CARTE]

Hattusawikipédia/ Bernard Gagnon

Hattusa est devenue la capitale de l’empire hittite au 17ème siècle avant JC. La ville a été détruite, ainsi que l’État hittite lui-même, vers 1200 avant JC, dans le cadre de l’effondrement de l’âge du bronze. Le site a ensuite été abandonné. Les estimations modernes placent la population de la ville entre 40 000 et 50 000 à son apogée. Les maisons d’habitation qui étaient construites avec du bois et des briques de boue ont disparu du site, ne laissant que les ruines des temples et des palais construits en pierre. La cité perdue a été redécouverte au début du 20e siècle dans le centre de la Turquie par une équipe d’archéologues allemands. L’une des découvertes les plus importantes sur le site a été des tablettes d’argile, composées de codes juridiques, de procédures et de littérature de l’ancien Proche-Orient.

19. Chan Chan[VOIR LA CARTE]

Chan Chan

La vaste ville d’adobe de Chan Chan au Pérou était la plus grande ville de l’Amérique précolombienne. Le matériau de construction utilisé était la brique d’adobe, et les bâtiments étaient finis avec de la boue fréquemment ornée d’arabesques en relief à motifs. Le centre de la ville se compose de plusieurs citadelles fortifiées qui abritaient des salles de cérémonie, des chambres funéraires et des temples. La ville a été construite par les Chimu vers 850 après JC et a duré jusqu’à sa conquête par l’empire Inca en 1470 après JC. On estime qu’environ 30 000 personnes vivaient dans la ville de Chan Chan.

18. Table verte[VOIR LA CARTE]

Tableau vert

Mesa Verde, dans le sud-ouest du Colorado , abrite les célèbres habitations rupestres de l’ancien peuple Anasazi. Au 12ème siècle, les Anasazi commencent à construire des maisons dans des grottes peu profondes et sous des surplombs rocheux le long des parois du canyon. Certaines de ces maisons comptaient jusqu’à 150 pièces. En 1300, tous les Anasazi avaient quitté la région de Mesa Verde, mais les ruines restent presque parfaitement conservées. La raison de leur départ soudain reste inexpliquée. Les théories vont des mauvaises récoltes dues aux sécheresses à l’intrusion de tribus étrangères du Nord.

17. Persépolis[VOIR LA CARTE]

Persépolisflickr/dynamosquito

Persépolis (capitale de la Perse en grec) était le centre et la capitale cérémonielle du puissant empire perse. C’était une belle ville, ornée d’œuvres d’art précieuses dont malheureusement très peu subsiste aujourd’hui. En 331 av. Persépolis est restée la capitale de la Perse en tant que province du grand empire macédonien mais a progressivement décliné au fil du temps.

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16. Leptis Magna[VOIR LA CARTE]

Leptis Magna

Leptis Magna ou Lepcis Magna était une ville importante de l’Empire romain, située dans l’actuelle Libye. Son port naturel a facilité la croissance de la ville en tant que grand centre commercial méditerranéen et saharien, et il est également devenu un marché pour la production agricole dans la région côtière fertile. L’empereur romain Septime Sévère (193-211), né à Leptis, devint un grand mécène de la ville. Sous sa direction, un ambitieux programme de construction a été lancé. Au cours des siècles suivants, cependant, Leptis a commencé à décliner en raison des difficultés croissantes de l’Empire romain. Après la conquête arabe de 642, la cité perdue tomba en ruine et fut ensevelie sous le sable pendant des siècles.

15. Ourguentch[VOIR LA CARTE]

Ourguentchflickr / martijn.munneke

Anciennement située sur la rivière Amou-Daria en Ouzbékistan, Ürgenç ou Urgench était l’une des plus grandes villes de la route de la soie. Le XIIe et le début du XIIIe siècle ont été l’âge d’or d’Ürgenç, car elle est devenue la capitale de l’empire d’Asie centrale du Khwarezm. En 1221, Gengis Khan rasa Urgench. Les jeunes femmes et les enfants ont été donnés aux soldats mongols comme esclaves, et le reste de la population a été massacré. La ville a été relancée après la destruction de Gengis mais le changement soudain du cours d’Amou-Darya vers le nord a forcé les habitants à quitter le site pour toujours.

14. Vijayanagara[VOIR LA CARTE]

Vijayanagaraflickr/pcsjith

Vijaynagar était autrefois l’une des plus grandes villes du monde avec 500 000 habitants. La ville indienne a prospéré entre le 14ème siècle et le 16ème siècle, à l’apogée de la puissance de l’empire Vijayanagar. Pendant ce temps, l’empire était souvent en conflit avec les royaumes musulmans. En 1565, les armées de l’empire subissent une défaite massive et catastrophique et Vijayanagara est prise. Les armées musulmanes victorieuses ont ensuite rasé, dépeuplé et détruit la ville et ses temples hindous sur une période de plusieurs mois. Bien que l’empire ait continué à exister par la suite au cours d’un lent déclin, la capitale d’origine n’a pas été réoccupée ni reconstruite. Il n’a pas été occupé depuis.

13. Calakmul[VOIR LA CARTE]

Calakmulflickr/Ed Clayton

Cachée dans les jungles de l’État mexicain de Campeche, Calakmul est l’une des plus grandes villes mayas jamais découvertes. Calakmul était une ville puissante qui a défié la suprématie de Tikal et s’est engagée dans une stratégie consistant à l’entourer de son propre réseau d’alliés. De la seconde moitié du 6ème siècle après JC à la fin du 7ème siècle, Calakmul a pris le dessus bien qu’il n’ait pas réussi à éteindre complètement le pouvoir de Tikal et Tikal a pu renverser la situation sur son grand rival dans une bataille décisive qui a eu lieu en 695 après JC. . Finalement, les deux villes ont succombé à l’effondrement de Maya.

12. Palmyre[VOIR LA CARTE]

Palmyreflickr / Une traversée

Pendant des siècles, Palmyre (« ville des palmiers ») fut une ville importante et riche située le long des routes caravanières reliant la Perse aux ports méditerranéens de la Syrie romaine. À partir de 212, le commerce de Palmyre diminue à mesure que les Sassanides occupent l’embouchure du Tigre et de l’Euphrate. L’empereur romain Dioclétien a construit un mur et a agrandi la ville afin d’essayer de la sauver de la menace sassanide. La ville a été capturée par les Arabes musulmans en 634 mais est restée intacte. La ville déclina sous la domination ottomane, se réduisant à n’être plus qu’un village oasis. Au 17ème siècle, son emplacement a été redécouvert par les voyageurs occidentaux.

11. Ctésiphon[VOIR LA CARTE]

Ctésiphonflickr/Nick Maroulis

Au 6ème siècle, Ctésiphon était l’une des plus grandes villes du monde et l’une des grandes villes de l’ancienne Mésopotamie. En raison de son importance, Ctésiphon était un objectif militaire majeur pour l’Empire romain et a été capturé par Rome, et plus tard l’Empire byzantin, cinq fois. La ville est tombée aux mains des musulmans lors de la conquête islamique de la Perse en 637. Après la fondation de la capitale abbasside à Bagdad au 8ème siècle, la ville a connu un déclin rapide et est rapidement devenue une ville fantôme. On pense que Ctesiphon est la base de la ville d’Isbanir dans les Mille et Une Nuits. Situé en Irak, le seul vestige visible aujourd’hui est le grand arc Taq-i Kisra.

10. Hvalsey[VOIR LA CARTE]

Île de la Baleineflickr/David Trood – Visiter le Groenland

Hvalsey était une ferme de la colonie de l’Est, la plus grande des trois colonies vikings du Groenland. Ils ont été installés vers 985 après JC par des fermiers nordiques d’Islande. À son apogée, le site comptait environ 4 000 habitants. Après la disparition de la colonie occidentale au milieu du XIVe siècle, la colonie orientale a continué pendant 60 à 70 ans. En 1408, un mariage fut enregistré à l’ église de Hvalsey , mais ce fut le dernier mot à venir du Groenland.

9 années[VOIR LA CARTE]

Annéesflickr/mx.

Située le long d’une importante route caravanière est-ouest, Ani a pris de l’importance au 5ème siècle après JC et était devenue une ville florissante et la capitale de l’ Arménie au 10ème siècle. Les nombreuses églises construites à cette époque comprenaient certains des plus beaux exemples d’architecture médiévale et lui ont valu le surnom de « Ville aux 1001 églises ». À son apogée, Ani avait une population de 100 000 à 200 000 personnes. Elle est restée la ville principale de l’Arménie jusqu’à ce que les raids mongols au XIIIe siècle, un tremblement de terre dévastateur en 1319 et l’évolution des routes commerciales l’ont entraînée dans un déclin irréversible. Finalement, la ville a été abandonnée et largement oubliée pendant des siècles. Les ruines sont maintenant situées en Turquie.

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8. Palenque[VOIR LA CARTE]

Palenque

Palenque au Mexique est beaucoup plus petite que certaines des autres cités perdues des Mayas, mais elle contient certaines des plus belles architectures et sculptures que les Mayas aient jamais produites. La plupart des structures de Palenque datent d’environ 600 à 800 après JC. La ville déclina au VIIIe siècle. Une population agricole a continué à vivre ici pendant quelques générations, puis la cité perdue a été abandonnée et a été lentement envahie par la forêt.

7. Tiwanaku[VOIR LA CARTE]

Tiwanakuflickr/_tom_

Situé près de la rive sud-est du lac Titicaca en Bolivie, Tiwanaku est l’un des précurseurs les plus importants de l’empire Inca. Pendant la période comprise entre 300 avant JC et 300 après JC, Tiwanaku est considéré comme un centre moral et cosmologique vers lequel de nombreuses personnes ont fait des pèlerinages. La communauté a pris des proportions urbaines entre le VIIe et le IXe siècle, devenant une puissance régionale importante dans le sud des Andes. À son extension maximale, la ville comptait entre 15 000 et 30 000 habitants, bien que les récentes images satellite suggèrent une population beaucoup plus importante. Vers 1000 après JC, après un changement climatique dramatique, Tiwanaku a disparu alors que la production alimentaire, source de pouvoir et d’autorité de l’empire, s’est tarie.

6. Pompéi[VOIR LA CARTE]

Pompéiflickr/Carlo Mirante

Le 24 août 79 après JC, le volcan Vésuve est entré en éruption, recouvrant la ville voisine de Pompéi de cendres et de terre, et préservant par la suite la ville dans son état de ce jour fatidique. Tout, des pots et des tables aux peintures et aux gens, était figé dans le temps. Pompéi, ainsi qu’Herculanum, ont été abandonnés et finalement leurs noms et emplacements ont été oubliés. Ils ont été redécouverts à la suite de fouilles au XVIIIe siècle. Les cités perdues ont fourni un aperçu extraordinairement détaillé de la vie des gens qui vivaient il y a deux mille ans.

5. Teotihuacan[VOIR LA CARTE]

Teotihuacanflickr/ZeroOne

Au IIe siècle av. J.-C., une nouvelle civilisation est née dans la vallée de Mexico. Cette civilisation a construit la métropole florissante de Teotihuacán et ses énormes pyramides à degrés. Un déclin de la population au 6ème siècle après JC a été corrélé à de longues sécheresses liées aux changements climatiques. Sept siècles après la chute de l’empire de Teotihuacán, les pyramides de la cité perdue ont été honorées et utilisées par les Aztèques et sont devenues un lieu de pèlerinage.

4. Pétra[VOIR LA CARTE]

Pétra

Pétra, la légendaire « ville rose rouge, moitié moins vieille que le temps », était l’ancienne capitale du royaume nabatéen. Une ville vaste et unique, creusée dans les flancs du canyon de Wadi Musa dans le sud de la Jordanie il y a des siècles par les Nabatéens, qui en firent un carrefour important pour les routes de la soie et des épices qui reliaient la Chine, l’Inde et le sud de l’Arabie à l’Égypte, la Grèce et Rome. Après plusieurs tremblements de terre qui ont paralysé le système vital de gestion de l’eau, la ville a été presque complètement abandonnée au 6ème siècle. Après les croisades, Petra a été oubliée dans le monde occidental jusqu’à ce que la cité perdue soit redécouverte par le voyageur suisse Johann Ludwig Burckhardt en 1812.

3. Tikal[VOIR LA CARTE]

Tikal

Entre env. 200 à 900 après JC, Tikal était la plus grande ville maya avec une population estimée entre 100 000 et 200 000 habitants. Alors que Tikal atteignait son pic de population, la zone autour de la ville a subi une déforestation et une érosion suivies d’un déclin rapide des niveaux de population. Tikal a perdu la majorité de sa population entre 830 et 950 et l’autorité centrale semble s’être effondrée rapidement. Après 950, Tikal était pratiquement désert, bien qu’une petite population ait peut-être survécu dans des huttes parmi les ruines. Même ces personnes ont abandonné la ville aux 10e ou 11e siècles et la forêt tropicale guatémaltèque a réclamé les ruines pour les mille prochaines années.

2. Angkor[VOIR LA CARTE]

Angkor

Angkor est une vaste ville-temple au Cambodge présentant les magnifiques vestiges de plusieurs capitales de l’empire khmer, du 9e au 15e siècle après JC. Il s’agit notamment du célèbre temple d’Angkor Wat, le plus grand monument religieux au monde, et du temple Bayon (à Angkor Thom) avec sa multitude de faces massives en pierre. Au cours de sa longue histoire, Angkor a connu de nombreux changements de religion, passant de l’hindouisme au bouddhisme à plusieurs reprises. La fin de la période angkorienne est généralement fixée à 1431, l’année où Angkor a été saccagé et pillé par les envahisseurs d’Ayutthaya, bien que la civilisation soit déjà en déclin. Presque tout Angkor a été abandonné, à l’exception d’Angkor Wat, qui est resté un sanctuaire bouddhiste.

1. Machu Picchu[VOIR LA CARTE]

#1 des cités perduesflickr/Pedro Szekely

L’une des cités perdues les plus célèbres au monde, Machu Picchu a été redécouverte en 1911 par l’historien hawaïen Hiram après avoir été cachée pendant des siècles au-dessus de la vallée d’Urubamba. La « Cité perdue des Incas » est invisible d’en bas et complètement autonome, entourée de terrasses agricoles et arrosée par des sources naturelles. Bien que connu localement au Pérou, il était largement méconnu du monde extérieur avant d’être redécouvert en 1911.

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