12 plus beaux lacs de Californie

Des déserts ensoleillés du sud aux montagnes enneigées et accidentées de la Sierra Nevada au nord, la Californie englobe probablement des paysages et des climats plus distincts que tout autre État.

Il regorge également de lacs, et bien que certains, comme le lac Shasta et le lac Tahoe, soient des noms familiers, de nombreux visiteurs sont surpris d’apprendre qu’il existe des centaines de lacs en Californie. Certaines des régions les plus pittoresques et les plus populaires se trouvent dans les régions arides du sud et du centre qui reçoivent peu de précipitations annuelles.

Gardez à l’esprit lorsque vous planifiez votre voyage qu’une grande partie de la Californie a connu l’une des sécheresses les plus graves depuis des décennies et que les niveaux d’eau peuvent être bien inférieurs à la normale. Vous trouverez ci-dessous notre sélection des plus beaux lacs de Californie.

12. Lac Shasta[VOIR LA CARTE]

Lac Shastale temps des rêves/© Chris Boswell

Situé juste au nord de Redding le long de l’Interstate 5 en Californie, Shasta Lake est l’une des destinations les plus belles et les plus populaires de l’État. Il est entouré de montagnes spectaculaires qui restent nues et stériles pendant une grande partie de l’année, créant un contraste saisissant avec l’eau claire du lac et le ciel bleu au-dessus.

Les activités estivales comprennent la pêche, la navigation de plaisance, le camping et le ski nautique, et pour les amateurs de sports d’hiver, il y a des stations de ski à proximité – ainsi qu’une abondance de parcs nationaux et d’État offrant des zones pour l’alpinisme, le ski de fond, la chasse et la raquette.

Si vous n’êtes que de passage, la vue depuis l’I-5 peut être magnifique. Si vous souhaitez faire un bref arrêt ou deux pour prendre quelques clichés, il y a beaucoup de pull-offs avec une vue presque dégagée sur le lac.



11. Lac Whiskeytown[VOIR LA CARTE]

Lac Whiskeytownle temps des rêves/© Braley Jr.

Juste à l’ouest de Redding, à l’intérieur de la zone de loisirs nationale de Whiskeytown, le lac Whiskeytown n’est pas aussi connu des visiteurs que le lac Shasta. Cependant, il est populaire auprès des habitants pour sa beauté naturelle, son emplacement idéal et l’atmosphère de fête amusante qui semble s’y installer pendant les mois d’été.

Si les foules tapageuses ne sont pas votre scène, ne désespérez pas ; le parc autour du lac est généralement relativement calme en comparaison. Il comprend quatre chutes d’eau étonnantes, près de 80 miles de sentiers et d’anciens sites miniers laissés par la ruée vers l’or dans les années 1800.

Les montagnes couvertes de pins descendant dans le lac et l’impressionnant barrage à l’extrémité sud offrent également de nombreuses opportunités de photos fantastiques.

10. Donner Lake[VOIR LA CARTE]

Donner Lakele temps des rêves/© K. Bradley Washburn

Nommé d’après le malheureux groupe de pionniers qui ont passé un hiver pénible pris au piège dans les montagnes de la Sierra Nevada, le lac Donner se trouve juste de l’autre côté de la frontière de Reno, Nevada, le long de l’Interstate 80. Bien que les hivers le long du couloir I-80 soient rigoureux, comme la plupart des lacs du nord de la Californie, Donner et son climat estival parfait sont comme des aimants pour ceux qui cherchent à échapper aux déserts étouffants des basses terres de l’État.

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Le lac Donner est petit par rapport aux normes du lac California, mais ce qui lui manque en taille, il le compense dans le paysage. C’est magnifique toute l’année, mais particulièrement en hiver, lorsque les pinèdes environnantes et les montagnes rocheuses nues sont couvertes de neige, donnant à toute la région une atmosphère typiquement alaskienne.

9. Grand lac de l’Ours[VOIR LA CARTE]

Grand lac de l'Oursle temps des rêves / © Bon Koo

Situé dans la forêt nationale de San Bernardino, Big Bear Lake est un réservoir artificiel entre Los Angeles, Barstow et Twentynine Palms, une destination préférée des citadins toute l’année.

En raison principalement de son élévation dans les montagnes de San Bernardino, il bénéficie d’un climat agréable et reçoit une bonne quantité de neige chaque année.

Approaching Big Bear Lake along Highway 18, one of the first sights you’ll see is of the popular Boulder Bay Park. As the name implies, it is comprised of large boulders and rock formations on the shore and jutting from the water.

No matter when you visit and what part of the lake you choose to explore, you’ll be stunned at the area’s natural beauty.

8. Lake Sonoma[SEE MAP]

Lac Sonomadreamstime/© Albo

Out of nearly all California’s amazing lakes, Lake Sonoma is one of the closest to the Pacific coast, giving visitors the opportunity to take in a variety of sights and landscapes in a short amount of time.

It’s just northwest of the town of Healdsburg along US Route 101 and offers guests a full range of recreation activities, including camping, boating, swimming, and fishing.

Au printemps et au début de l’été, de nombreuses montagnes environnantes deviennent d’un vert luxuriant, offrant des opportunités de photos spectaculaires. Pour ceux qui souhaitent capturer le maillage des mondes naturel et artificiel, le barrage et le pont de Warm Springs sont à voir absolument. Le lac Sonoma est également considéré comme l’un des meilleurs lacs de pêche à l’achigan de la région. 



7. Lac Havasu[VOIR LA CARTE]

Lac Havasudreamtime/© Snehitdesign

Situé à la frontière entre l’Arizona et la Californie, le lac Havasu est un lac distinctement désertique qui s’est formé lorsque le barrage Parker a été construit sur le fleuve Colorado en 1938. Pour les visiteurs de l’extérieur de l’État qui trouvent le paysage et les vues du sud-ouest américain fascinants et séduisant, le lac Havasu serait un endroit formidable à visiter.

Le magnifique mélange de palmiers, de montagnes arides et d’eau scintillante sous le ciel californien d’un bleu unique est tout simplement fascinant.

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Le lac Havasu est la Mecque des passionnés de camping-car à la retraite connus sous le nom de snowbirds, qui affluent dans la région chaque hiver pour échapper aux hivers rigoureux du Midwest et de la côte est. Sa proximité avec Las Vegas, Flagstaff et le parc national du Grand Canyon offrent également d’excellentes options d’excursion d’une journée. 



6. Lac d’Oroville[VOIR LA CARTE]

Lac d'Orovillele temps des rêves/© Elizabeth Jeter

Le lac Oroville est un réservoir artificiel qui a été formé à l’origine lorsque le projet de construction du barrage d’Oroville a été achevé en 1969, ce qui a suffisamment restreint le débit de la rivière Feather pour créer le lac.

Il est situé dans les contreforts ouest des montagnes de la Sierra Nevada, dans le comté de Butte, dans le nord de la Californie, dans la zone de loisirs de l’État du lac Oroville.

Avec des montagnes et des collines en pente douce entourant le lac, il est facile de trouver des vues dégagées d’une rive à l’autre. Le barrage et le pont suspendu de Bidwell Bar sont des sites remarquables qui valent également le détour. C’est un fait peu connu que le barrage est le plus haut du pays. Le lac est également un point chaud régional pour les pêcheurs de bar.



5. Lac Almanor[VOIR LA CARTE]

Lac Almanorle temps des rêves/© Lisa Banks

Entouré de centaines de milliers d’hectares de forêt nationale, le lac Almanor est niché dans les montagnes de la Sierra Nevada, ce qui en fait l’une des destinations les plus belles et les plus reculées de l’État. Situé entre l’Interstate 5 et la US Route 395, à l’ouest de la ville de Susanville, ce n’est pas le plus facile des lacs de la liste, mais il regorge de récompenses pour ceux qui ne craignent pas de sortir des sentiers battus.

Sans aucun doute, l’icône la plus pittoresque du lac est le mont Lassen, qui se dresse haut à l’horizon au nord. Couvert de neige une grande partie de l’année, les vues sont dignes d’une carte postale. Le lac a plus de 50 milles de rivage; ses commodités comprennent une marina, des restaurants et des campings. 



4. Lac de juin[VOIR LA CARTE]

Lac de juinle temps des rêves / © Perla V Sanchez

Surtout avec les pêcheurs de truites et les voyageurs rêvant de villes de montagne pittoresques, le lac June, dans le nord de la Californie, est une destination particulièrement populaire. En raison de sa haute altitude, les étés sont doux et même frais selon les normes du sud de la Californie, mais pendant l’hiver, les conditions peuvent être carrément dangereuses.

La ville et le lac sont facilement accessibles en voiture à l’est du parc national de Yosemite, ce qui permet aux vacanciers de voir facilement et efficacement bon nombre des zones les plus remarquables de la région. Bien qu’elles soient magnifiques toute l’année, les vues sur le lac et la ville sont particulièrement belles à l’automne, lorsque les feuilles des arbres à feuilles caduques prennent leurs couleurs automnales vibrantes.

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3. Mammoth Lakes[VOIR LA CARTE]

Lacs Mammouthle temps des rêves/© Larry Gevert

Même dans un État aux paysages époustouflants comme la Californie, Mammoth Lakes a la réputation de se démarquer. Les visiteurs précédents ont remarqué que son mélange séduisant de montagnes imposantes, de forêts de pins, d’eaux claires et de lodges alpins traditionnels se combine pour créer le genre d’endroit qu’ils n’auraient jamais pensé exister vraiment.

Comme June Lake, il est proche du parc national de Yosemite, mais une fois que vous avez vu la ville et le lac, vous ne voudrez peut-être plus partir. Gardez à l’esprit que des lieux idylliques comme Mammoth Lakes attirent des visiteurs de près ou de loin tout au long de l’année, donc si c’est sur votre itinéraire, planifiez à l’avance et réservez votre hébergement bien à l’avance. 



2. Lac Tahoe[VOIR LA CARTE]

Lac Tahoeflickr/marcomassarotto

Probablement le plus célèbre de tous les lacs de Californie, le lac Tahoe est également l’un des plus chics et attire des voyageurs aisés du monde entier. Il est situé juste à côté de l’Interstate 80, à la frontière entre la Californie et le Nevada, dans les vastes et impressionnantes montagnes de la Sierra Nevada.

Rempli d’eau étonnamment claire et encadré par des montagnes de pins boisées et le ciel de cobalt, le lac Tahoe offre des opportunités de photos sans pareil. Pour ceux qui aiment rester actifs, il regorge d’activités de plein air tout au long de l’année.

Il est important de noter que les conditions météorologiques et routières autour du lac Tahoe peuvent être extrêmes en hiver. Par conséquent, pour ceux qui préfèrent ne pas prendre le risque de conduire sur la glace et la neige, envisagez de voler directement vers Tahoe.

1. Lac Mono[VOIR LA CARTE]

#1 des lacs en Californiele temps des rêves / © Valentin Armianu

Pour ceux qui prévoient de visiter un certain nombre de lacs californiens lors de leur voyage, le lac Mono peut se démarquer le plus par son caractère unique et son charme d’un autre monde.

Situé entre le parc national de Yosemite et la frontière du Nevada, le lac Mono est connu pour sa forte teneur en sel et ses eaux de surface en constante évaporation, ce qui crée des formations cristallines déchiquetées qui dépassent des profondeurs comme des doigts blancs étranges pointant vers le ciel.

Mono Lake a un centre d’accueil qui vaut le détour. Bien que ce ne soit pas le meilleur endroit au monde pour les sports nautiques, ses paysages sont incomparables et dépendent du moment où vous y allez ; il peut sembler que vous ayez toute la place pour vous.

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