10 plus beaux temples mayas antiques

La civilisation maya était l’une des grandes civilisations précolombiennes, s’étendant dans toute la région nord de l’Amérique centrale, y compris les nations actuelles du Guatemala , du Belize , du Salvador, du sud du Mexique et de l’ouest du Honduras. Au cours de la période classique (250-900 après JC), la plupart des cités-États mayas ont atteint leur apogée en matière d’urbanisme et de construction à grande échelle. Les monuments les plus remarquables de cette période sont les anciens temples mayas qui ont été construits dans presque toutes les villes mayas importantes.

Pour des raisons encore inconnues, la plupart des centres mayas ont décliné au cours des siècles suivants et ont finalement été abandonnés, ne laissant que les ruines mayas. Il y a plusieurs raisons possibles à leur chute, notamment l’épuisement des sols, la perte d’eau et l’érosion. D’autres possibilités incluent des catastrophes telles que des tremblements de terre, des maladies et des invasions par d’autres personnes et cultures environnantes.

10. Lamanaï[VOIR LA CARTE]

Lamanaï

Située dans le nord du Belize, Lamanai était autrefois une ville maya de taille considérable. Les ruines antiques ne sont pas encore complètement découvertes. Les travaux archéologiques se sont concentrés sur l’investigation et la restauration des plus grandes structures telles que le High Temple, un temple de 33 mètres de haut. Comme il était encore occupé par les Mayas à l’arrivée des Espagnols, Lamanai, qui signifie en maya « crocodile immergé », est l’un des rares sites mayas à conserver son nom traditionnel.

9. Essayez[VOIR LA CARTE]

Essayerflickr/Vin Crosbie

Coba au Mexique était une grande ancienne cité maya qui abritait environ 50 000 habitants à son apogée. La plupart de ses monuments ont été construits entre 500 et 900 après JC. De nouveaux temples ont été construits et les anciens ont été entretenus au moins jusqu’au 14ème siècle, peut-être aussi tard que l’arrivée des Espagnols. Coba contient plusieurs grandes pyramides de temples, la plus haute, la pyramide Nohoch Mul, mesure environ 42 mètres (138 pieds) de haut. Aujourd’hui, seule une petite partie du site a été dégagée de la jungle et restaurée par les archéologues.

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8. Escargot[VOIR LA CARTE]

escargotflickr/Dennis Jarvis

Situé en hauteur sur le plateau de Vaca, à 500 mètres (1650 pieds) au-dessus du niveau de la mer, Caracol est le plus grand site maya du Belize . C’était autrefois l’une des plus grandes villes mayas antiques, couvrant quelque 168 kilomètres carrés (65 mi²). À son apogée, vers 650 après JC, sa population était estimée à environ 150 000 habitants, soit plus du double de la population actuelle de Belize City. La plus grande pyramide de Caracol est Canaa (Sky Place), à ​​43 mètres (143 pieds), c’est toujours la plus haute structure artificielle de tout le Belize.

7. Copan[VOIR LA CARTE]

Copanflickr/Josh Kellogg

Située dans l’ouest du Honduras, Copán était une ville maya relativement petite bien connue pour sa remarquable série de stèles de portraits. Les stèles et les décorations sculptées des bâtiments de Copán comptent parmi les plus beaux vestiges de l’art de l’ancienne Méso-Amérique. Certaines des structures en pierre de Copán remontent au IXe siècle av. La ville est devenue l’un des sites mayas les plus importants au 5ème siècle avec plus de 20 000 habitants, mais a été mystérieusement abandonnée quelques siècles plus tard. Le point culminant de Copán est l’ancien temple maya maintenant connu sous le nom de Temple 16, s’élevant à 30 mètres (100 pieds) au-dessus de la grande place de la ville.

6. Tulum[VOIR LA CARTE]

Tulum

Tulum est située sur la côte est de la péninsule du Yucatán, au Mexique. Il servait autrefois de port principal de la ville maya de Coba. Tulum a été construite vers 1200 après JC lorsque la civilisation maya était déjà en déclin et manque donc de l’élégance de certains autres sites célèbres. La toile de fond de la plage tropicale en fait cependant un site maya unique à ne pas manquer.

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5. Calakmul[VOIR LA CARTE]

Calakmulflickr/Ed Clayton

Calakmul est un site maya caché dans les jungles de l’État mexicain de Campeche. C’est l’une des plus grandes villes mayas jamais découvertes avec plus de 6 500 structures anciennes identifiées. La pyramide haute de 55 mètres (180 pieds) de Calakmul est de loin la plus grande structure du site. Comme beaucoup d’autres temples mayas antiques, la taille de la pyramide de Calakmul a été augmentée en s’appuyant sur un temple plus ancien pour atteindre sa taille actuelle.

4. Palenque[VOIR LA CARTE]

Palenque

Palenque est un site archéologique situé à l’extrémité ouest de l’empire maya dans l’état actuel du Chiapas, au Mexique . Palenque est beaucoup plus petite que certaines de ses villes voisines mayas, mais elle contient certaines des plus belles architectures et sculptures que les mayas aient jamais produites. La plupart des structures de Palenque datent d’environ 600 à 800 après JC, y compris le Temple des Inscriptions, la seule pyramide mésoaméricaine construite comme monument funéraire.

3. Uxmal[VOIR LA CARTE]

Uxmal

Uxmal, qui signifie « construit trois fois » en langue maya, est l’un des sites mayas les mieux conservés du Mexique . La structure la plus reconnaissable et la plus haute à 115 pieds est la pyramide du magicien. Les couches de la pyramide du temple sont ovales contrairement aux couches rectangulaires ou carrées des autres pyramides mayas. La pyramide semble avoir été construite en cinq phases, à partir du VIe siècle et se poursuivant périodiquement jusqu’au 10e siècle.

2. Tikal[VOIR LA CARTE]

Tikal

Situé dans la forêt tropicale des basses terres du nord du Guatemala, Tikal est peut-être le plus époustouflant de tous les sites mayas. Des bâtiments restaurés sont dispersés dans la zone tandis que de nombreux autres bâtiments en ruine sont encore cachés par la jungle. Entre env. 200 à 900 après JC, Tikal était la plus grande ville maya avec une population estimée entre 100 000 et 200 000 habitants. Tikal contient 6 très grandes pyramides de temples. Le plus grand, Temple-pyramide IV, mesure environ 72 mètres (230 pieds) de haut et a été achevé vers 720 après JC. Grimper au sommet de l’un de ces anciens temples mayas offre une expérience formidable avec de belles vues panoramiques au-dessus de la cime des arbres.

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1. Chichén Itzá[VOIR LA CARTE]

N°1 des anciens temples mayas

El Castillo est le surnom de l’un des temples mayas les plus spectaculaires qui domine le site archéologique de Chichen Itza. La conception du temple a une signification astronomique particulière. Chaque face de la pyramide a un escalier de 91 marches, qui, avec la marche commune au sommet, totalisent 365, le nombre de jours dans une année. L’escalade d’El Castillo n’est plus autorisée après la mort d’une femme en 2006.

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