10 meilleurs endroits à visiter en Islande

Des glaciers impressionnants aux sources géothermiques et aux volcans actifs, l’Islande est un endroit où la nature occupe toujours une place centrale. Même dans la capitale animée du pays, Reykjavik, les vues sur la mer et les montagnes voisines volent la vedette. Isolée du reste de l’Europe pendant des siècles, cette terre de feu et de glace possède un héritage culturel unique de littérature, de musique et de cuisine que vous trouverez également captivant.

Avec leur esprit d’autonomie et leur sens profond de la communauté, les Islandais sont tout aussi enchanteurs que n’importe lequel des meilleurs endroits à visiter en Islande. Illuminée par les aurores boréales en hiver et le soleil de minuit en été, l’Islande brille en toute saison, vous offrant une expérience de voyage unique sur la planète.

10. Réserve naturelle de Hornstrandir[VOIR LA CARTE]

Réserve naturelle de Hornstrandirflickr / Erik-Jan Vens

Lorsqu’il s’agit de voir l’Islande dans sa splendeur naturelle, aucune région n’égale la nature sauvage intacte de la réserve naturelle de Hornstrandir dans les fjords de l’Ouest. S’il est vrai que son terrain accidenté de montagnes escarpées et de falaises plongeantes présente des défis, le Hornstrandir est l’endroit idéal pour les aventuriers amoureux de la nature. En l’absence de commerces ou de services dans la réserve, les randonneurs doivent cependant être équipés en cas d’urgence. En haut de la liste des destinations pour les amateurs de randonnée, se trouve le Hornbjarg, une falaise maritime très haute située à l’extrémité nord de la réserve. Pendant la saison estivale, des visites guidées sont disponibles pour vous permettre de profiter de cette expérience au sommet du monde en toute sécurité et facilité.

9. Husavik[VOIR LA CARTE]

Husavik

Petit village de pêcheurs niché dans une crique abritée dans le nord de l’Islande, Husavik est rapidement en train de gagner la réputation d’être l’un des meilleurs endroits d’Europe pour l’observation des baleines. Les espèces les plus courantes observées depuis les bateaux d’excursion sont les petits rorquals, les baleines à bosse et les rorquals bleus, ainsi que les dauphins à nez blanc et les marsouins communs. Avec plusieurs squelettes grandeur nature exposés, le musée de la baleine Husavik offre une mine d’informations sur les baleines et relate également l’histoire de la chasse à la baleine en Islande. La jolie église en bois d’Husavikurkirkja construite en 1907 mérite également une visite rapide.

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8. Landmannalaugar[VOIR LA CARTE]

Landmannalaugar

Situé dans la réserve naturelle de Fjallaback dans les hautes terres de l’intérieur de l’Islande, Landmannalaugar est surtout connu pour ses sentiers de randonnée pittoresques. Située au bord d’un champ de lave, la région plate et facile à traverser est également célèbre pour ses sources chaudes naturelles. Les randonnées populaires comprennent de courtes randonnées à travers le champ de lave et l’ascension du mont Blahnjukur à proximité, l’une des montagnes de rhyolite qui bordent les plaines gravelées de Landmannalaugar. Les voyagistes effectuent régulièrement des excursions d’une journée dans la région pendant la haute saison, et des hébergements rudimentaires sont également disponibles pour des nuitées sur le site.

7. Parc national de Thingvellir[VOIR LA CARTE]

Parc national de Thingvellirflickr / Bryan Pocius

En tant que lieu où le parlement islandais a été établi au 10ème siècle, le parc national de Þingvellir (Thingvellir) a une grande importance historique pour la nation insulaire. Son emplacement dans une vallée du Rift à la limite de deux plaques tectoniques majeures en fait également un parc d’importance géologique. Entourées de montagnes sur trois côtés, les falaises, les fissures, les lacs et les preuves de l’activité volcanique de la vallée démontrent la force de la terre en mouvement de manière dramatique. Une destination d’excursion d’une journée populaire au départ de Reykjavik, le premier parc national d’Islande propose des sentiers balisés qui vous permettent d’admirer les meilleurs sites en deux ou trois heures.

6. Myvatn[VOIR LA CARTE]

Myvatnflickr/Rob Oo

Formé il y a des milliers d’années par une rivière de lave chaude, Myvatn est le meilleur endroit à visiter en Islande pour observer les oiseaux. Plus de 100 espèces fréquentent ce lac pour se régaler des moucherons qui donnent son nom à Myvatn. Façonnés par des éruptions volcaniques jaillissant de l’eau, les pseudo-cratères qui dominent le paysage attirent également les visiteurs. Le meilleur endroit pour observer les cratères est sur la rive sud du lac, près de la communauté rurale de Skutustadir. Une forêt de piliers, de grottes et de formations rocheuses créées au fur et à mesure que l’eau s’écoule est exposée à Dimmuborgir, les champs de lave à l’est de Myvatn.

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5. Reykjavík[VOIR LA CARTE]

Reykjavíkflickr/Johannes Martin

Répartie sur la péninsule de Seltjarnarnes dans le sud-ouest de l’Islande, Reykjavik couvre une superficie étonnamment grande pour une capitale d’environ 120 000 habitants. La plupart des visites commencent au centre des visiteurs situé près du pittoresque lac Tjornin, du côté ouest de la ville. Remplis d’expositions racontant l’héritage viking de l’Islande, les musées National et Saga sont des attractions incontournables. Pour une vue panoramique sur la capitale, prenez l’ascenseur jusqu’à la plate-forme d’observation de l’église moderniste Hallgrimskirkja à l’est du lac. Avec sa gamme attrayante de boutiques, bars et restaurants, l’artère centrale de Laugavegur mérite également d’être explorée.

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4. Jokulsarlon[VOIR LA CARTE]

Jokulsarlonflickr/Glacier Guides Islande

Peu d’expériences de voyage en Islande sont plus mémorables que la vue et le bruit d’un iceberg se détachant d’un glacier et s’écrasant dans la mer. Le meilleur endroit pour assister à cette démonstration de la puissance de la nature est la lagune glaciaire de Jokulsarlon. Situé dans le sud-est de l’Islande, ce lac parsemé d’icebergs a été formé par la fonte des glaces du glacier Breidamerkurjokull, qui est une attraction majeure en soi. Bien que vous puissiez voir le lac avec ses icebergs flottants lents depuis la rocade de l’île, rien ne se compare à les voir de près depuis le pont d’un bateau d’excursion.

3. Parc national de Vatnajökull[VOIR LA CARTE]

Parc national de Vatnajökull

Abritant le plus grand glacier d’Europe, le parc national du Vatnajokull est si vaste qu’il englobe environ 14% du pays. Divisé en quatre territoires gérés séparément, la section la plus visitée du parc est le territoire sud de Skaftafell où des sentiers vous mènent le long de langues glaciaires et de cascades bleutées. Les aventures difficiles peuvent escalader le glacier Vatnajokull ou explorer la longue rangée de cratères volcaniques connus sous le nom de Lakagigar. Le parc regorge également d’éléments facilement accessibles, notamment le puissant Dettifoss, une cascade célèbre pour le volume d’eau qui se déverse sur son bord.

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2. Route du Cercle d’Or[VOIR LA CARTE]

Route du Cercle d'Or

La région immédiatement à l’est de Reykjavik contient un échantillon fascinant des attractions uniques de l’Islande, notamment des sites historiques, des villages pittoresques, des geysers et des cascades. Plusieurs voyagistes proposent des excursions d’une journée dans la région le long des routes et des autoroutes connues collectivement sous le nom de Route du Cercle d’Or. Les circuits les plus populaires comportent des arrêts à Gullfoss, où le mammouth « Golden Falls » dévale le canyon de la rivière Hvita, et les sources chaudes de Geysir, l’endroit où le mot « geyser » tire son nom. Marquant l’endroit où la nation islandaise a été fondée en 930, l’ancienne Thingvellir est également généralement incluse dans la visite.

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1. Lagon bleu[VOIR LA CARTE]

#1 des meilleurs endroits à visiter en Islandeflickr/Bods

Situé sur la péninsule de Reykjanes à moins d’une heure de route de Reykjavik, le Blue Lagoon est la destination touristique la plus populaire d’Islande. Ce lac artificiel est alimenté par de l’eau de mer surchauffée évacuée par une coulée de lave voisine. Les eaux géothermiques contiennent des minéraux comme la silice qui auraient des effets bénéfiques sur la santé, mais c’est la chance de se détendre dans un lagon fumant entouré de roches de lave noire qui attire le plus les visiteurs. En plus d’un restaurant qui surplombe le lagon, un complexe de 35 chambres propose une gamme d’équipements pour se faire dorloter, notamment des soins de spa, des saunas, des bains de vapeur et une salle de remise en forme entièrement équipée.

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