10 meilleurs endroits à visiter en Irlande

De sa riche culture celtique à la beauté époustouflante de ses paysages variés, l’Irlande est une destination de voyage à la hauteur de sa réputation presque mythique. L’île d’Émeraude est vraiment verte, les vues sont vraiment spectaculaires et les gens sont vraiment sympathiques. Malgré sa petite taille, ses villes animées et ses banlieues tentaculaires, l’Irlande possède toujours des tronçons de routes et de sentiers où les visiteurs peuvent se sentir comme s’ils avaient l’île pour eux seuls.

Ceux qui recherchent une expérience de voyage plus sociable n’ont qu’à entrer dans un pub de quartier pour se sentir comme chez eux. Qu’il s’agisse de passer la nuit dans un ancien château, de faire du vélo le long d’un promontoire côtier ou d’admirer des artefacts celtiques dans un musée de classe mondiale, l’Irlande jette un sort d’enchantement sur chaque visiteur.

Politiquement, l’Irlande est divisée entre la République d’Irlande et l’Irlande du Nord, une partie du Royaume-Uni. Notre sélection des meilleurs endroits à visiter en Irlande couvre toute l’île.

10. Galway[VOIR LA CARTE]

GalwayAuberges de jeunesse flickr/Barnacles

La plus grande ville de l’ouest de l’Irlande, Galway est surtout connue pour ses galeries d’art et ses boutiques, dont la plupart sont situées le long des ruelles sinueuses et des rues pavées du charmant quartier médiéval de la ville. Avec plusieurs salles de concert et une scène de pub florissante, Galway est également considérée comme un centre majeur de la musique irlandaise traditionnelle.

La ville portuaire est également connue comme l’un des rares endroits en Irlande où la langue irlandaise est encore parlée dans les rues. Pleine de divertissement, d’histoire et de culture, Galway est une destination idéale pour tout visiteur à la recherche d’une véritable expérience de voyage en Irlande.

9. Îles d’Aran[VOIR LA CARTE]

Îles d'Aranflickr/éponge

Situées au large de la côte ouest de l’Irlande à l’embouchure de la baie de Galway, les îles d’Aran d’Inishmore, Inishmaan et Inisheer attirent les visiteurs depuis des siècles. Isolés du continent, les habitants des îles ont maintenu un mode de vie plus traditionnel que dans d’autres régions d’Irlande, offrant aux visiteurs un aperçu du riche passé du pays.

Avec pas plus de 100 véhicules autorisés sur Inishmore, la plus grande des trois îles, des poussettes tirées par des chevaux transportent les visiteurs dans des cottages de ferme en pierre pour profiter de vues spectaculaires depuis le sommet des falaises calcaires. Inishmore possède une forteresse de pierre vieille de 2 000 ans perchée au sommet d’une falaise de 90 mètres (300 pieds) qui vaut également la peine d’être explorée.

8. Péninsule de Dingle[VOIR LA CARTE]

Péninsule de Dingle

La péninsule de Dingle englobe la pointe la plus occidentale de l’Irlande, offrant aux visiteurs l’attrait d’une destination lointaine avec la commodité d’une ville voisine. Le paysage est parsemé de vestiges d’établissements de l’âge du bronze, de bornes en pierre préhistoriques et de plus de 500 huttes monastiques en pierre.

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Les moines qui habitaient dans les soi-disant huttes à ruches, ou clocháns, ont aidé à maintenir l’apprentissage en vie pendant l’âge des ténèbres. Le surf et la planche à voile sont des activités populaires sur les plages de la péninsule. Avec de bons restaurants, de bons logements et une scène de pub animée, Dingle Town offre divertissement et détente à la fin de la journée.

7. Glendalough[VOIR LA CARTE]

Glendaloughflickr/Roberto Taddeo

À quelques kilomètres au sud de Dublin se trouve Glendalough, un monastère fondé au 6ème siècle par St. Kevin, un moine ermite qui figure en bonne place dans les légendes traditionnelles irlandaises. Autrefois une destination de pèlerinage principale en Irlande, Glendalough continue d’attirer des visiteurs du monde entier.

Situé près de deux lacs dans un vallon entouré de forêts, les visiteurs sont attirés par la beauté des paysages de la région ainsi que par sa riche histoire. La plus grande structure du monastère est une cathédrale inachevée du IXe siècle, mais c’est la tour ronde que de nombreux visiteurs trouvent la plus frappante. Équipée d’une échelle à tirer, la tour de 30 mètres (110 pieds) servait de refuge de dernier recours lors des raids vikings.

6. Dublin[VOIR LA CARTE]

Dublin

Capitale de la République d’Irlande, Dublin est étonnamment grande pour un pays avec une population totale d’environ cinq millions d’habitants. Cependant, la plupart des habitants de la ville vivent dans des banlieues périphériques et les principales destinations de voyage de Dublin sont situées au centre de la ville.

Ville au passé millénaire, Dublin est à la fois une ville historique et un port moderne et animé. La ville chérit son passé tout en n’oubliant jamais de vivre dans le présent.

D’autres villes d’Europe peuvent être connues pour l’art ou la musique ; Dublin est réputée pour sa littérature. Dublin abrite des géants de la littérature comme Oscar Wilde, James Joyce et George Bernard Shaw, il n’est donc pas surprenant que l’une des plus grandes attractions de la ville soit un livre vieux de 1200 ans. Installé au Trinity College, l’alma mater d’écrivains comme Bram Stoker et Samuel Becket, le Livre de Kells est une copie rare et ornée des quatre évangiles du Nouveau Testament.

Les attractions historiques incluent le château de Dublin, une forteresse normande construite en 1204, et la cathédrale Saint-Patrick, achevée en 1260 et toujours la plus grande cathédrale du pays. Pour sa collection d’or préhistorique, d’art celtique et d’objets vikings, le Musée national d’Irlande vaut également le détour.

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Les habitants faciles à vivre sont des gens sociables connus pour leur esprit, leur charme et leur passion pour la bonne nourriture et les boissons. Ce dernier peut expliquer pourquoi le Guinness Storehouse, qui abrite la célèbre bière irlandaise, est l’attraction la plus visitée d’Irlande. Les tournées des pubs de la ville sont tout aussi populaires, parmi lesquelles les tournées des pubs littéraires sont des incontournables. Les acteurs conduisent les visiteurs de pub en pub devant des monuments littéraires et régalent les participants avec des extraits des auteurs les plus célèbres de Dublin.

Qu’il s’agisse d’explorer le James Joyce Museum ou d’échanger des histoires avec les habitants autour d’une pinte de Guinness, une visite à Dublin est une expérience unique et mémorable. Les visiteurs repartent avec un récit émouvant qu’ils adoreront partager avec les autres pour les années à venir.

5. Chaussée des Géants[VOIR LA CARTE]

La Chaussée des Géants

Située au pied de falaises abruptes sur la côte nord-est de l’Irlande, la Chaussée des Géants est une formation rocheuse naturelle qui semble en effet avoir été façonnée par des géants. La formation en nid d’abeilles de plus de 37 000 colonnes de basalte de forme hexagonale semble trop parfaite géométriquement pour avoir été façonnée par la nature.

Il a fallu 60 millions d’années de mouvement des plaques tectoniques, de coulées de lave et d’érosion pour façonner les colonnes de tremplin dans leur forme actuelle. Les sentiers au sommet des falaises offrent de superbes vues sur les rochers et une volée de marches mène au niveau de la mer. Un centre d’accueil à proximité propose également des visites à pied et des excursions en van sur le site.

4. Parc national de Killarney[VOIR LA CARTE]

Parc national de Killarneyflickr/mozzercork

Situé dans le sud-ouest de l’Irlande dans le comté de Kerry, le parc national de Killarney a été créé en 1932 lorsque le domaine de Muckross a été offert au pays. La maison victorienne Muckross House sert désormais de centre d’accueil pour les visiteurs du parc, et les vastes jardins du domaine sont des attractions populaires du parc.

Pour de nombreux visiteurs, cependant, les trois lacs du parc sont le plus gros attrait. Peuplé de cygnes et de loutres et entouré de forêts habitées par le seul troupeau de cerfs rouges indigène d’Irlande, les excursions en bateau sur le lac offrent des rencontres avec la faune ainsi que des vues panoramiques. Un large réseau de sentiers goudronnés invite à la découverte à pied, à vélo ou en calèche.

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3. Bru na Boinne[VOIR LA CARTE]

Bru na Boinneflickr/turingd82

Des vestiges du passé antique de l’Irlande se trouvent partout en Irlande, mais les monticules de Brú na Bóinne dans la vallée de la Boyne sont à ne pas manquer. Trois des tumulus vieux de 5 000 ans ont été entièrement fouillés et sont ouverts aux visiteurs : Newgrange, Knowth et Dowth.

Avec ses rochers de granit sculptés et sa façade en quartz blanc, Newgrange est le plus frappant. Un passage central mène à des chambres voûtées où les restes incinérés et les objets funéraires d’au moins cinq personnes ont été trouvés. Le monticule de Knowth est surtout connu pour ses 250 pierres décorées, dont certaines semblent être des cartes locales. Il n’y a pas d’accès public à l’intérieur de Dowth, mais les visiteurs peuvent escalader le monticule pour profiter de la vue.

2. Anneau du Kerry[VOIR LA CARTE]

Anneau du Kerry

La route panoramique la plus populaire d’Irlande, l’Anneau du Kerry est une autoroute longue de plus de 160 km (100 miles) qui longe le littoral de la pittoresque péninsule d’Iveragh de l’île. La plupart des visiteurs commencent et terminent leur visite dans la ville animée de Killarney ; les voyageurs avisés choisissent le joli village moins peuplé de Kenmare comme base.

Les sites touristiques le long du Ring incluent la plus haute montagne d’Irlande, Carrantuohill, plusieurs lacs vierges, un monastère médiéval et le fort préhistorique de Staigue, qui présente d’épais murs de pierre construits sans mortier. Plusieurs villes et stations balnéaires en bord de mer le long de la route possèdent des plages de sable, ce qui en fait de charmantes destinations secondaires lorsque le temps est chaud.

1. Falaises de Moher[VOIR LA CARTE]

#1 des meilleurs endroits à visiter en Irlandeflickr/ac78

Aucune visite en Irlande n’est complète sans passer du temps à profiter de la vue depuis une haute falaise surplombant l’Atlantique, et les falaises de Moher portent cette expérience à de nouveaux sommets à couper le souffle. S’élevant à près de 210 mètres (700 pieds) du rivage, le tronçon de falaises attire près d’un million de visiteurs chaque année, ce qui en fait l’un des endroits les plus populaires à visiter en Irlande.

Naturellement, l’accès aux falaises est restreint par temps venteux. Les excursions en bateau proposées à l’embarcadère de Doolin permettent aux visiteurs de profiter des falaises sous un angle différent.

Carte de l’Irlande

Carte de l'Irlande© Contributeurs OpenStreetMap © MapTiler © Touropia
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