10 meilleurs endroits à visiter dans le Kentucky

Le Kentucky est bien plus que du poulet frit et du bourbon, bien que ceux-ci figurent en bonne place sur la liste des choses à manger et à boire. Mais les courses de chevaux figurent également en bonne place dans la culture du Kentucky. L’état compte cinq pistes, dont Churchill Downs est la plus célèbre. Installé par le pionnier Daniel Boone et le lieu de naissance d’Abraham Lincoln, le Kentucky offre une pléthore d’activités pour vous garder en mouvement.

Il y a des vues panoramiques qui ne demandent qu’à être vues, des grottes à explorer et des festivals de bluegrass à assister. Le Kentucky est l’endroit où la sauce crémeuse est élevée au rang d’art, ce qui en fait un compagnon idéal pour ce poulet frit. Un aperçu des meilleurs endroits à visiter dans le Kentucky :

10. Bowling vert[VOIR LA CARTE]

Terrain de boulesflickr/daveynin

Bowling Green pourrait être surnommé la « ville automobile » du Kentucky puisque Chevrolet y fabrique la Corvette depuis 1981 ; vous pouvez faire une visite de l’usine ou visiter le musée national de la Corvette qui se trouve ici. Fondée en 1798, la ville a servi de capitale confédérée du Kentucky pendant la guerre civile.

En 2014, Forbes l’a désigné comme l’un des meilleurs endroits pour prendre sa retraite. La ville compte de nombreux parcs, ce qui en fait un bon endroit pour profiter de la nature en milieu urbain. Les autres attractions principales incluent Fountain Square avec sa fontaine victorienne, le musée interactif Barren River Imaginative Museum of Science et Aviation Heritage Park.

9. Rivière nationale de Big South Fork[VOIR LA CARTE]

Rivière nationale de Big South Fork

La rivière nationale et la zone de loisirs de Big South Fork sont un bon endroit pour vous rapprocher de la nature. Situé sur le plateau de Cumberland, dans le nord-est du Kentucky, le parc national propose des kilomètres de sentiers de randonnée, d’aventures d’escalade et de rafting en eau vive, de l’équitation et du camping. Et n’oubliez pas les paysages magnifiques.

La région de Big South Fork possède de nombreux ponts naturels causés par l’érosion ainsi qu’une vue imprenable sur la gorge de la rivière alors qu’elle traverse la roche ancienne. Il a également des cheminées de fées qui sont similaires à celles trouvées dans l’ouest des États-Unis.

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8. Terre entre les lacs[VOIR LA CARTE]

Terre entre les lacsflickr/Andy McLemore

La Land Between the Lakes National Recreation Area porte bien son nom : elle est située entre les lacs Kentucky et Barkley, qui sont reliés par un canal. Situé dans le Kentucky et le Tennessee, le président John Kennedy l’a désigné zone de loisirs nationale en 1963. Cette région pittoresque vous offre beaucoup de choses à voir et à faire, des sentiers de randonnée à la conduite à travers une prairie de wapitis et de bisons.

De plus, vous voudrez visiter Homeplace, une ferme recréée de 1850 où le personnel porte des costumes d’époque et utilise des outils et des techniques d’époque pour faire pousser des cultures. Il y a aussi un planétarium qui offre une bonne visualisation de toutes les éclipses.

7. Sentier des Bourbons du Kentucky[VOIR LA CARTE]

Sentier des Bourbons du Kentuckyflickr / Valérie Hinojosa

Les voyageurs fougueux voudront certainement parcourir le Kentucky Bourbon Trail. Le voyage sur la route comprend neuf des plus grands distillateurs de l’État, dont Wild Turkey, Jim Beam, Maker’s Mark et Four Roses, ainsi que certaines des plus petites distilleries artisanales.

Vous apprendrez comment est fabriqué l’alcool indigène de l’Amérique, visiterez les distilleries et peut-être même goûterez les meilleurs de l’État. Les Kentuckiens fabriquent du bourbon depuis les années 1700, lorsque les agriculteurs ont réalisé qu’il était plus facile d’acheminer leurs récoltes de maïs et de céréales sur le marché si elles étaient sous forme liquide.

6. Paducah[VOIR LA CARTE]

Paducahflickr/Thomas

Paducah est une petite ville située au confluent des rivières Ohio et Tennessee. Paducah a été colonisée pour la première fois en 1821, mais ce n’est qu’en 1827 que William Clark (pensez à l’expédition Lewis et Clark) a conçu le plan de la ville.

La principale attraction de la ville est le National Quilt Museum, qui accueille une exposition internationale annuelle de courtepointes. À quelques pas, se trouvent les peintures murales Floodwall qui retracent l’histoire de Paducah en 50 panneaux. Paducah est également connue pour son quartier historique – 20 pâtés de maisons sont inscrits au registre national des lieux historiques. La ville est également connue pour sa scène musicale et artistique dynamique.

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5. L’écart de Cumberland[VOIR LA CARTE]

Cumberland Gap

Lorsque nous pensons aux buffles errant dans l’aire de répartition, nous pensons aux États des prairies. Pourtant, les buffles parcouraient autrefois Cumberland Gap, car le sentier est basé sur des sentiers de buffles. Le Cumberland Gap est une rupture majeure dans les Appalaches et, dans les premières années de la colonisation, était une porte d’entrée vers l’ouest. Entre 1775 et 1810, environ 300 000 colons sont entrés dans le Kentucky.

Le parc historique national de Cumberland Gap préserve non seulement la beauté naturelle de la région, mais aussi son histoire. Ne manquez pas de visiter Hensley Settlement, un ancien village minier représentatif du début du 20e siècle.

4. Parc d’état de Natural Bridge[VOIR LA CARTE]

Parc naturel de la station d'État du pont

Si vous êtes un passionné de plein air, ajoutez Natural Bridge State Resort Park à votre liste de lieux à visiter dans le Kentucky. Natural Bridge, l’un des premiers parcs d’État du Kentucky, propose 30 km de sentiers de randonnée (Remarque : les animaux de compagnie ne sont pas autorisés sur la plupart des sentiers) et un petit lac pour la pêche et le canotage.

Cela s’ajoute au paysage de la gorge de la rivière Rouge et à certaines formations de grès spectaculaires, notamment un pont naturel de 20 mètres de haut. Environ la moitié du parc est une réserve naturelle. Danseurs carrés : le parc accueille deux fois par semaine des danses carrées des Appalaches pendant l’été.

3. Lexington[VOIR LA CARTE]

Lexingtonflickr/Antoine

La deuxième plus grande ville du Kentucky, Lexington , est le cœur de la région du Bluegrass. Elle est également connue comme la capitale mondiale du cheval ; c’est un centre de courses de pur-sang depuis plus de 200 ans. Ses Bluegrass Stakes sont considérés comme une répétition pour le Kentucky Derby. La ville était autrefois surnommée « Athènes de l’Ouest » par un poète du début du XIXe siècle.

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Lexington a une scène artistique dynamique, accueillant des festivals de musique et d’art. tout au long de l’année. Parmi les personnages notables liés à Lexington figurent le politicien du XIXe siècle Henry Clay, le président confédéré Jefferson Davis et l’acteur George Clooney.

2. Parc national de Mammoth Cave[VOIR LA CARTE]

Parc national de Mammoth Caveflickr/MargaretRiver.com

Les spéléologues le savent probablement déjà : Mammoth Cave est le système de grottes le plus long du monde connu. À ce jour, 405 miles (652 km) de passages ont été arpentés; ce chiffre augmente avec de nouvelles découvertes chaque année. Découvertes par des chasseurs en 1797, les grottes ont été exploitées pour le nitrate de calcium pendant la guerre de 1912.

Plusieurs grottes sont ouvertes à la visite, avec des visites à l’éclairage électrique. Les explorateurs les plus exigeants peuvent opter pour une visite à la lanterne qui consiste à ramper dans des passages boueux. L’un des endroits les plus populaires à visiter dans le Kentucky, environ deux millions de personnes visitent le parc national chaque année, dont environ 500 000 font une visite de la grotte.

1. Louisville[VOIR LA CARTE]

#1 des meilleurs endroits à visiter dans le Kentuckyflickr/Roderick Eime

Nommée en l’honneur du roi Louis XVI, Louisville a été fondée sur les chutes de l’Ohio en 1778, ce qui en fait l’une des plus anciennes villes à l’ouest des Appalaches. C’est la plus grande ville du Kentucky. Louisville est surtout connue comme la patrie du Kentucky Derby, une étape de la Triple Couronne qui est appelée les «deux meilleures minutes de sport». Le derby annuel remonte à 1875.

Juste avant le derby, Thunder over Louisville, le plus grand feu d’artifice d’Amérique du Nord. Mais jetez un coup d’œil dans le quartier historique de la ville, le plus grand quartier de préservation historique des États-Unis qui abrite des maisons et des bâtiments victoriens.

Carte Kentucky

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