15 meilleures choses à faire à Oxford, Angleterre

La plus ancienne ville universitaire du Royaume-Uni, Oxford possède un incroyable éventail de collèges centenaires, de monuments dignes et de flèches montantes. Alors que les salles historiques de l’université de renommée mondiale dominent et définissent la ville, il y a aussi de jolies promenades au bord de la rivière et une scène de pub florissante.

Situé entre les rivières Cherwell et Thames, explorer le centre médiéval bien préservé est l’une des meilleures choses à faire à Oxford, avec de beaux bâtiments et de charmantes rues pavées.

En plus d’admirer les incroyables attractions touristiques historiques et l’architecture exquise, les visiteurs peuvent se promener dans les prairies idylliques d’Oxford ou faire du barque le long de ses voies navigables tranquilles. Ancrée dans la tradition, mais animée et jeune à la fois, Oxford vaut le détour et constitue une excellente excursion d’une journée ou d’un week-end loin de Londres.

15. Collège de la Trinité

Collège de la Trinité© le temps des rêves

Située le long de Broad Street, l’entrée principale de Trinity College se trouve entre Balliol College, leurs féroces rivaux, et la librairie Blackwell. Outre un magnifique quadrilatère de jardin, il possède également une merveilleuse chapelle, ainsi qu’une architecture impressionnante.

Fondé en 1555 par Sir Thomas Pope, éminent membre du Parlement et riche propriétaire terrien, ses bâtiments séculaires occupent le site de ce qui était autrefois le Durham College. Sa splendeur est telle que de nombreuses émissions de télévision telles que l’inspecteur Morse et Endeavour ont été tournées ici au fil des ans.

En outre, d’innombrables universitaires et trois premiers ministres britanniques comptent parmi ses anciens étudiants.

14. Collège Merton

Collège Merton© le temps des rêves

L’un des plus anciens collèges d’Oxford, le joli et paisible Merton est situé à quelques pas au sud-est du centre. Fondé en 1264, son grand terrain abrite des bâtiments centenaires avec de jolis quads et des salles historiques parsemées de pelouses luxuriantes.

Les visiteurs peuvent faire une visite du collège, qui s’arrête devant la magnifique bibliothèque médiévale et la chapelle du XIIIe siècle. Alors que le premier abrite une incroyable collection de livres rares et anciens, le dernier présente une charmante architecture gothique avec une solide tour de pierre se dressant au-dessus de son énorme fenêtre est.

13. Théâtre Sheldonian

Théâtre Sheldonian© le temps des rêves

À quelques pas du Trinity College, vous trouverez le théâtre historique Sheldonian qui accueille un large éventail de concerts, de conférences, de conférences et de cérémonies. Construit entre 1664 et 1669, il a été conçu par Christopher Wren, l’un des architectes anglais les plus acclamés de l’histoire.

Nommé en l’honneur de Gilbert Sheldon, chancelier de l’université à l’époque et principal financier du monument, le magnifique théâtre baroque a été construit à l’origine pour accueillir à la fois les cérémonies de remise des diplômes et de diplôme. De nos jours, il organise également des récitals de musique, des représentations chorales et des productions théâtrales avec son intérieur élégant, ce qui en fait un endroit très atmosphérique pour assister à un événement.

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12. Pont des Soupirs

Pont de soupirs© le temps des rêves

Juste au coin du Sheldonian Theatre se trouve un autre des sites les plus remarquables de la ville : le Pont des Soupirs. Reliant deux parties de Hertford College, la remarquable skyway traverse New College Lane. Son design distinctif fait du monument un endroit populaire à visiter et à photographier.

Bien qu’officiellement nommé Hertford Bridge, il est maintenant connu sous son surnom qui dérive de sa supposée similitude avec le Pont des Soupirs de Venise. Conçu par Sir Thomas Jackson, le pont a été achevé en 1914 et présente une merveilleuse architecture néo-baroque. De belles sculptures et les armoiries du collège sont toutes deux exposées.

11. Barque

barque© le temps des rêves

Si vous êtes à Oxford pendant les mois d’été, aucun voyage ne peut être complet sans une promenade en barque le long de ses voies navigables tranquilles. L’activité toujours populaire vous voit, ou un guide, propulser un bateau à fond plat le long de la rivière, en utilisant une perche pour pousser contre le lit de la rivière pour avancer et changer de direction.

En passant devant divers collèges, jardins et bois, la plupart des gens aiment faire du barque sur la rivière Cherwell. Bien qu’il soit possible de prendre la Tamise, la rivière est un peu plus fréquentée et plus difficile à naviguer, bien que le paysage de Port Meadow soit tout aussi magnifique. Une expérience par excellence à Oxford, le barque est très amusant et un excellent moyen de voir la ville et ses environs.

10. Collège Balliol

Collège Balliol© le temps des rêves

Un autre collège qui prétend être le plus ancien de l’université est le Balliol College, qui a été fondé en 1263. Rivalisant à la fois avec le Merton College et le University College en termes d’âge, il est situé juste à côté du Trinity College sur Broad Street.

Les terrains de Balliol sont paisibles et pittoresques à explorer avec la plupart de ses bâtiments actuels datant du XIXe siècle. En plus de découvrir ses charmants quads, il vaut la peine de se promener le long de la ravissante Logic Lane qui relie sa chapelle, son hall et sa bibliothèque.

9. Jardin botanique de l’Université d’Oxford

Jardin botanique de l'Université d'Oxford© le temps des rêves

Au sud-est du centre se trouve le magnifique jardin botanique de l’Université d’Oxford, qui se trouve juste à côté du Merton College. L’un des plus anciens jardins scientifiques au monde, il regorge de sentiers pour se promener avec des fleurs, des plantes et des arbres colorés où que vous regardiez.

Créé à l’origine en 1621 comme un jardin physique rempli de plantes médicinales et d’herbes, il contient maintenant plus de 8 000 espèces différentes avec tout, des fougères et des lys aux palmiers, aux roses et même aux pièges à mouches de Vénus. De plus, ses serres ont différents environnements du monde entier à explorer avec des zones arides, alpines et tropicales proposées.

8. Caméra Radcliffe

Caméra Radcliffe© le temps des rêves

Radcliffe Camera fonctionne comme une salle de lecture pour les étudiants de l’Université d’Oxford et est inaccessible au public, mais son architecture vaut toujours la peine de s’y arrêter. L’un des monuments les plus célèbres et les plus photographiés de la ville, il présente des éléments de style palladien envoûtants, tels que de grandes colonnes corinthiennes et un parapet à balustrade bordant la bibliothèque circulaire.

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Construit entre 1737 et 1749, le bâtiment a été conçu par James Gibbs, l’un des architectes les plus influents de Grande-Bretagne, et arbore l’un des plus grands dômes du pays. Son intérieur est tout aussi saisissant, avec des arcs élégants, une coupole finement décorée et des bibliothèques pleines d’éditions rares.

7. Château d’Oxford

Château d'Oxford© le temps des rêves

Outre l’université et tous ses collèges, jardins et monuments, l’une des principales attractions touristiques de la ville est le château d’Oxford. Situées à l’ouest du centre, les ruines tentaculaires du château médiéval sont fascinantes à explorer avec des cryptes, des tours et des cellules de prison en ruine.

A l’origine un château à motte et bailey en bois entouré de douves, il a été reconstruit et renforcé en pierre par les Normands vers la fin du XIIe siècle. Dispersés sur son vaste terrain, des panneaux informatifs vous renseignent sur l’histoire du château. Des vues imprenables peuvent être appréciées du haut de la tour St George; le plus ancien bâtiment de la ville.

6. Collège de la Madeleine

Collège de la Madeleine© le temps des rêves

De l’autre côté de la ville, vous trouverez le Magdalen College ; l’un des plus grands et des plus beaux collèges de l’université. En plus de la célèbre et resplendissante tour de la Madeleine, il possède des cloîtres, des quads et une chapelle, avec même un grand parc aux cerfs qui se trouve dans ses limites.

L’un des collèges les plus riches et les plus réussis sur le plan académique, il a été créé en 1458 avec d’anciens élèves notables, dont Edward VIII, Oscar Wilde et de nombreux membres du parlement britannique. En vous promenant dans ses espaces verts, vous apercevrez de nombreux beaux bâtiments. Les cloîtres du XVe siècle et la tour emblématique du collège sont ses sites remarquables.

5. Musée de Pitt Rivers

Musée de la rivière Pitt© le temps des rêves

Niché au nord-est du centre se trouve le fabuleux musée de Pitt Rivers, qui abrite un éventail éclectique d’artefacts et de découvertes archéologiques. Comme sa collection est encore largement organisée et exposée dans un style victorien, cela rend l’exploration de sa salle d’autant plus mémorable.

Depuis sa fondation en 1884, sa collection ethnographique et archéologique déjà vaste s’est considérablement élargie et comprend maintenant plus de 600 000 articles et objets. En plus des gravures et des sculptures, les artefacts remarquables incluent un totem haïda, des masques de théâtre Nô japonais et les horribles têtes rétrécies de paresseux, de singes et même d’humains.

4. Musée d’histoire naturelle de l’Université d’Oxford

Musée d'histoire naturelle de l'université d'Oxford© le temps des rêves

Le musée d’histoire naturelle de l’Université d’Oxford offre un regard fascinant sur l’histoire et la diversité de la vie sur Terre. Attenant au Pitts River Museum, sa collection tout aussi impressionnante est logée dans un magnifique bâtiment néo-gothique qui a été justement conçu pour être une cathédrale de la science.

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Fondée en 1850, ses expositions s’articulent autour d’une cour intérieure décorée. Alors que les arches élégantes du bâtiment, les colonnes en fonte et le toit en verre semblent un régal, les artefacts eux-mêmes sont tout aussi intéressants à parcourir. Outre d’innombrables spécimens minéraux et zoologiques, d’innombrables squelettes complets de dinosaures et même un dodo sont exposés.

3. Musée Ashmolean

Musée Ashmolean© le temps des rêves

À quelques pas se trouve le musée Ashmolean qui est remarquablement le plus ancien musée public du pays. Ouvert pour la première fois en 1683, il possède une collection d’œuvres d’art, d’artefacts et de découvertes archéologiques que les visiteurs peuvent apprécier ; le tout logé dans un magnifique bâtiment néoclassique.

Au total, il y a 39 galeries à parcourir qui se concentrent sur diverses civilisations et cultures du monde entier. Outre d’excellentes expositions sur l’Égypte et la Nubie, il présente également de nombreuses peintures d’artistes de renommée mondiale tels que Michel-Ange, Picasso et Rubens. Avec de nombreuses curiosités et objets rares exposés, le musée Ashmolean est certainement à ne pas manquer.

2. Bibliothèque Bodléienne

Bibliothèque Bodléienne© le temps des rêves

Non seulement l’une des plus anciennes bibliothèques d’Europe, mais aussi l’une des plus belles, la Bodleian Library se trouve du côté est de la ville entre le Sheldonian Theatre et Radcliffe Camera. Au total, treize millions de livres, manuscrits et cartes constituent son immense collection.

Principale bibliothèque de recherche de l’université, elle a été créée en 1602 avec d’innombrables rois, premiers ministres et lauréats du prix Nobel ayant étudié dans ses salles sacrées. Lors des visites autour du site historique, vous pouvez voir des chambres centenaires, des tribunaux et le quadrilatère des écoles avec sa tour des cinq ordres.

1. Église du Christ

Église du Christ© le temps des rêves

Sans doute le plus populaire et le plus pittoresque des collèges d’Oxford, l’immense Christ Church regorge de sites intéressants à découvrir. Juste au sud du centre-ville, il présente une architecture attrayante avec un impressionnant quad, une cathédrale et des salles au milieu de ses jardins pittoresques.

Fondé en 1546 par le roi Henri VIII, il comprend désormais sa propre galerie d’art et sa bibliothèque, ainsi qu’une prairie idyllique. Ses sites remarquables sont cependant la superbe tour Tom et sa ravissante cathédrale romane et gothique.

En raison de toute la splendeur exposée, Christ Church est apparu dans de nombreuses émissions de télévision et films et sa grande salle a servi de décor à la salle à manger de Poudlard dans les films Harry Potter.

Carte des choses à faire à Oxford

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